quimitube en twitterquimitube en facebookquimitube en googleplusquimitube en youtube

¿Qué cantidad de almendras amargas hay que ingerir para morir envenenado?

Escrito por Quimitube el 7 enero


Tal vez el título de esta entrada os haya inquietado un tanto: ¿Es que se puede uno morir envenenado por la ingestión de almendras amargas? ¿Vamos a morir si ingerimos por completo una almendra amarga presente en un puñadito de almendras dulces? La respuesta a la primera pregunta es que sí, y a la segunda, que no. Pero vayamos por partes. Cuando por mala suerte encontramos una almendra amarga, procedente de la variedad de almendro silvestre llamada Prunus Amara, su sabor sumamente desagradable se debe al benzaldehído, procedente de la descomposición de una sustancia llamada amigdalina.

Estructura química del benzaldehído

Estructura química del benzaldehído

La amigdalina no está ahí por casualidad, sino para que los depredadores no ingieran las semillas y pongan en peligro la supervivencia de la especie (las almendras dulces, Prunus Dulcis, carecen de dicho mecanismo). De hecho, no sólo las almendras amargas contienen amigdalina; otras semillas, como los huesos de albaricoque, ciruela, cereza o melocotón también la contienen, pero el ser humano no las ingiere. También las almendras dulces verdes contienen una cierta cantidad de amigdalina, por lo que no se recomienda su ingestión (¡Qué pena! ¡A mí me encantan!).

Almendras verdes

Esta amigdalina contenida en las almendras amargas, cuando es ingerida, se metaboliza por la acción de ciertas enzimas  y se descompone dando lugar a glucosa, benzaldehído y ácido cianhídrico, HCN, una de las sustancias más letales conocidas y la causa de la potencial toxicidad de las almendras amargas. La amigdalina es un glucósido (molécula con una parte glucídica y una parte no glucídica) cuya estructura química vemos a continuación:

Estructura química del glucósido amigdalina contenido en las almendras amargas

Así, la descomposición (por hidrólisis) de la amigdalina en el organismo libera el ácido cianhídrico por la siguiente reacción:

Producción de cianuro, benzaldehído y glucosa por descomposición de amigdalina

Producción de cianuro, benzaldehído y glucosa por descomposición de amigdalina

De hecho, esta reacción es una forma de producir benzaldehído (componente, por ejemplo, de saborizantes con «sabor a almendras» usados en la industria alimentaria) a partir de materias primas naturales. Sin embargo, el benzaldehído así producido siempre está impurificado con cierta cantidad de ácido cianhídrico, cosa que no sucede con el benzaldehído producido a partir de tolueno, aunque se vende mucho más barato por ser «artificial»  (¿quién dijo que lo natural siempre era más sano?).

¿Y por qué es tan tóxico el ácido cianhídrico? La toxicidad del HCN se debe al anión cianuro, CN-, en el cual el carbono y el nitrógeno se hallan unidos mediante un enlace triple. Es potencialmente letal porque inhibe la cadena transportadora de electrones de las mitocondrias, ya que se une a la enzima citocromo c oxidasa y la inhibe de forma irreversible. Esto impide que el oxígeno transportado por los glóbulos rojos pueda ser utilizado por las células, que es el aceptor final de hidrógeno en la cadena de respiración mitocondrial (en la autopsia de un fallecido por intoxicación con cianuro, se halla gran cantidad de oxígeno en sus venas, y ácido láctico, procedente de la respiración anaeróbica). Los cianuros son muy activos sobre el Sistema Nervioso Central, ya que éste es el sistema más vulnerable a la falta de oxígeno. El fallecimiento ocurre en unos 30-50 minutos tras la ingestión por parada respiratoria.

Estructura de la citocromo oxidasa humana

Estructura de la citocromo oxidasa humana

Ahora bien… Como planteábamos en el título de la entrada: ¿qué cantidad de almendras amargas habrá que ingerir para que se produzca la muerte? Aunque no se conoce con exactitud la cantidad letal en seres humanos, se estima que la ingestión de 200 mg de cianuro potásico o cianuro sódico (metabolitos del HCN por ingestión de almendras amargas) ya provoca la muerte (1) si bien dependerá de la masa corporal. Si tomamos datos en ratas, los cuales son exactos, el valor de LD50 (cantidad que provoca la muerte del 50% de los individuos que la ingieren) es de 8,5 mg/kg de cianuro de hidrógeno, HCN, 6,4 mg/kg para cianuro de sodio, NaCN, y 10 mg/kg para el cianuro potásico, KCN (2).

Así, empleando un valor aproximado de 8 mg/kg de HCN y considerando un ser humano promedio de 75 kg, la dosis letal sería de 600 mg. Si ahora tenemos en cuenta que la cantidad de cianuro en las almendras amargas está entre 200 y 400 mg/kg materia seca (1100 gramos de almendras en peso húmedo, ya que tienen un 8,5% de agua), entonces:

El individuo promedio debería ingerir entre 1650 y 3300 gramos de almendras amargas para que éstas le causaran la muerte.

Parece que es una cantidad más que respetable como para morir de esta forma, pero bueno, yo no descartaría algún que otro dolorcillo de cabeza (XD), así que si tenéis la mala fortuna de tropezar con una, mejor la depositáis disimuladamente sobre vuestra servilleta, aunque sólo sea por el repugnante sabor del benzaldehído.

(1) Ansell M, Lewis F. A review of cyanide concentrations found in human organs—A survey of literature concerning metabolism, «normal,» nonfatal, and fatal body cyanide levels. J Forensic Med. 1970;17:148-55.

(2) Soto-Blanco B, Marioka PC, Górniak SL. Effects of long term low-dose cyanide administration to rats. Ecotoxicol Environ Saf. 2002;53(1):37-41.

Q-Blog , ,

51 Comentarios

  1. Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: Tal vez el título de esta entrada os haya inquietado un tanto: ¿Es que se puede uno morir envenenado por la ingestión de almendras amargas? ¿Vamos a morir si ingerimos por completo una almendra amarga presente en un puñadito …..

    Bitacoras.com, 7 Años Antes Responder

  2. ¡Qué interesante! Una duda para la experta en venenos… me suena de Agatha Christie que el cianuro huele a almendra amarga (o al menos así usan para detectarlo los detectives además del color azulado de la víctima). Gracias!!!

    Ununcuadio, 7 Años Antes Responder

  3. Sí, yo también lo leí cuando buscaba información, que un cadáver por intoxicación con cianuro desprende ese olor, aunque no lo indiqué. Y también leí otra cosa curiosa, y es que un porcentaje grande de la población es incapaz de detectarlo por el defecto de un gen. ¡Increíble!

    Quimitube, 7 Años Antes Responder

  4. Hola, estoy siguiendo los vídeos de química, ya que me están ayudando mucho a entender las cosas para hacer selectividad en junio, gracias!
    Casualmente eche un vistazo a toda la web y vi lo curioso que era Q- bloc.
    Veras tengo un campo lleno de almendros y los troncos de los arboles son almendros amargos porque son mas fuertes y las ramas injertos de almendros dulces!!! Alguna vez he probado almendras amargas de alguna rama que salio del tronco… y a los animales que cuido allí les daba algunas para aprovecharlas.. me reí mucho cuando vi el post… ya no las probare más…. jajajjajaa. un saludo = )

    Pedromagna, 7 Años Antes Responder

    • ¡Hola! Me alegro de que te sirvan los vídeos, y también que curiosearas un poco por el blog que es más distendido 🙂 En cuanto a lo que cuentas de las almendras, naturalmente no te las recomiendo jajajaja. Ahora bien, de aquí a que tomes entre 1650 gramos y 3300 gramos me parece bastante improbable. Pero bueno, quizá algunos retortijones no te los quitaría nadie, así que mejor alejarse jajaja. Un saludo grande.

      QuimiTube, 7 Años Antes Responder

  5. […] Publicaciones científicas Astronomía Química Pseudociencias Sort Share http://www.quimitube.com       5 minutes […]

    Bioquímica | Annotary, 6 Años Antes Responder

  6. la almendra del guindon hace daño

    cesar silva silva, 6 Años Antes Responder

  7. Muy intetesante, muy claro y muy bien explicado.

    Swvero, 6 Años Antes Responder

  8. Hola, me gustaría también que explicaran más la función de ciertas enzimas que posee el cuerpo para neutralizar los efectos de estos componentes tóxicos, yo durante toda una vida he comido las manzanas junto con sus semillas y generalmente como 4-5 manzanas por la mañana (calculando que cada manzana posee 6-8 semillas me como 30-40 semillas) y nunca me han caído mal ni tampoco me han producido ningún síntoma lo mismo con los melocotones como 2-3 con sus respectivos huesos y ni un malestar estomacal ni dolor de cabeza ni nada por el estilo, me como las semillas de estas frutas porque adoro el sabor a cereza que poseen aunque si son medio amargas, gracias!

    Giancarlo, 6 Años Antes Responder

    • Hola Giancarlo, gracias por tu comentario, esto que comentas puede ser tema para una entrada posterior. Un saludo.

      QuimiTube, 6 Años Antes Responder

  9. Es el toxico mas poderoso, antiguamente fue usado en las camaras de gas a los sentenciados a la pena de muerte.

    Jose Palacios, 6 Años Antes Responder

  10. Pueden venir dentro de las almendras dulces que consumimos almendras verdes que si contienen cianuro?

    Judith Cid, 5 Años Antes Responder

    • ¡Hola! En las almendras dulces normales y en las verdes no hay ningún peligro, las amargas son unas (solo hay alguna de vez en cuando) que saben verdaderamente horrible, si encuentras una lo sabrás, pero como te digo es muy poco frecuente y no constituye envenenamiento porque la cantidad es demasiado pequeña.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

  11. Es una excelente información, porque da cifras y no se limita, como en la mayoría de los sitios, a decir mucho o poco. Me dijo una persona que había estudiado farmacia, que el peligro estaba en consumir sólo 3 almendras amargas, siendo difícil de creer, ya que en algunos hospitales que tratan el cancer con laetril líquido o con laetril en pastillas, la cantidad que consideran peligrosa, se acerca bastante a lo de este artículo. Un cordial saludo.

    ignacio, 5 Años Antes Responder

    • Hola Ignacio, gracias por tu comentario, eso intenté al redactar la entrada, dar cálculos con cierta base aunque sean aproximados para poder hacerse una idea más aproximada a la realidad en lugar de esa inexactitud habitual de «dos o tres almendras». Un saludo.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

  12. Amigo buenas noches, muy buena información. Amigo una prgunta, que pasa si una persona se come el cianuro que esta dentro de al menos una semilla de durazno? Es pleno cianuro, no lo estaría protegiendo la capa de la semilla. Saludos!

    Dart, 5 Años Antes Responder

    • No sé decirte qué concentración de cianuro puede haber en una semilla, pero dudo bastante que se acerque a una cantidad letal. Un saludo.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

  13. Hola, en estos casos que tendría que hacer una persona que comió varias.(yo me comí 12) a las 19:30 horas, ya que me llegaron de regalo ya que me habían dicho que eran para la diabetis.. y no tenía idea de lo que acabo de leer..
    aparte del dolor de cabeza si lo alcanzo a tener jiji.. que otro sintoma se apreciaría..
    y en caso de ser afectado que debo hacer.. si alcanzo..

    Pedro, 5 Años Antes Responder

    • Hola Pedro, si no te sientes mal desde luego no tienes que hacer nada, pero yo creo que tú te refieres a 12 almendras verdes y no a las almendras amargas que yo describo en este artículo, porque es verdaderamente complicado juntar 12 almendras amargas y saber que lo son antes de probarlas. Un saludo.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

      • Pedro ya se debe de haber muerto XD

        frans, 5 Años Antes Responder

  14. Me voy a matar solo tengo 10 años y alfin he encontrado algo letal para morirme:)

    melissa, 5 Años Antes Responder

    • Jajaja, creo que a un estómago tan pequeño no le cabrían tantas almendras 🙂 Un saludo.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

  15. Hola. Hace poco cogi unas cuantas almendras del pueblo. Me encontré algunas amargas, pero no llegué a ingerirlas. Mi pregunta es si en el momento de asarlas con aceite y sal, las amargas seguirán guardando su mal sabor/???

    elena, 5 Años Antes Responder

    • Hola Elena, yo creo que sí, la verdad es que desconozco el comportamiento exacto de estos compuestos que causan el mal sabor con el calor, pero sí que recuerdo haber encontrado almendras amargas ya tostadas de las que alguna vez hemos hecho en casa. Te respondo más como experiencia personal que como química. Un saludo grande.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

  16. Una preguntina
    Si comemos turrones o leche de almendras o algo elaborado ya
    Al enmascarar el sabor con azucares o algo así. Si se cuela una almendra amarga ¿Como sabemos si hay alguna mas?
    Y otra cosina
    Se distinguen en su tamaño o color ? o son iguales y es solo el sabor
    Muchísimas gracias, primero por la información tan amplia y por responderme

    Loli, 5 Años Antes Responder

    • ¡Hola Loli! Gracias por tu comentario. No se distinguen por nada en la apariencia, solo en el sabor, así que no hay forma de saberlo antes de probarla… En cuanto al enmascaramiento imagino que un poco sí, pero solo si la cantidad es muy muy pequeña porque realmente el sabor de las almendras amargas es terriblemente desagradable. Esto no te lo digo porque lo sepa a ciencia cierta, sino que es una suposición mía.
      Un saludo,
      Carmen

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

    • Y que pasa con el licor de almendras amargas, como hacen para que no sean tóxicas??? Yo acabó de poner unas pocas en alcohol de cereza

      Cesar gonzalez, 4 Años Antes Responder

      • Ten en cuenta el resultado tan elevado que hemos obtenido en el cálculo, el licor de almendras amargas tendrá una concentración prácticamente despreciable. Un saludo.

        QuimiTube, 4 Años Antes Responder

  17. Bueno,recientes estudios han demostrado que,la ingestión,tanto de almendras amargas,como de semillas de albaricoque,las cuales contienen amigdalina o vit B 17,benefician de una forma tremenda al organismo.

    Joaquín Carreño, 5 Años Antes Responder

    • Hola Joaquín, no conozco estos estudios, ¿tienes un enlace a los mismos para poder profundizar? En cuanto a la toxicidad, como ves en esta entrada calculamos que la cantidad de almendras amargas a ingerir para que realmente nos haga daño es increíblemente grande, yo diría que imposible de encontrar y consumir. Un saludo.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

  18. YO HE COMIDO BASTANTES ALMENDRAS AMARGAS(más de diez) ENVUELTAS CON ALMENDRAS DULCES, PENSANDO QUE NO ERAN MALAS, Y NO HE TENIDO NINGÚN MALESTAR, NI DOLOR DE CABEZA, NI SIENTO NADA RARO.-

    RAFAEL, 5 Años Antes Responder

    • Hola Rafael, realmente la cantidad que indicamos en la entrada es muy muy grande, efectivamente por comer una cierta cantidad no pasa nada.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

  19. Las almendras amargas son las semillas de albaricoque? Mirar en internet que el pueblo HUNZA comen muchas de estas semillas y viven de 100 a 120 años y nadie tiene cancer, pues el leatril o amigdalina Vit. B17 ataca solo a las celulas cancerosas pues en las celulas normales la enzima rhodanesa detoxifica la cianida. Segun un libro solo si se toma mas de 30 semillas de una vez puede ser peligroso.El Dr. Contreras ha tratado a mas de 40.000 personas de cancer con amigalina o leatril o Vit B17

    Adolfo, 5 Años Antes Responder

    • Hola Adolfo, no conozco esto que comentas, indagaré sobre los efectos de estas sustancias para entradas posteriores, ojalá fuese cierto lo que comentas pero estamos muy lejos todavía, tristemente, de hallar una cura para todo tipo de cáncer que lo erradique (no todos los cánceres son iguales, son muchas enfermedades en una y no todos se atacan por igual). Un saludo.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

  20. Hola, muy bueno el articulo, me surge una pregunta , en parte de asesinatos por envenamiento a la victima, la van envenando en dosis para simular el acto contando que el veneno se acumula en el cuerpo. La pregunta es : el cianuro de las frutas y/o semillas tambien se acumula en el cuerpo y puede llegar a una dosis mortal a lo largo del tiempo?, Gracias

    Jose juan, 5 Años Antes Responder

    • ¡Hola! No, es cierto que hay compuestos tóxicos que se pueden ir acumulando en el organismo pero no es el caso del cianuro, para que una persona sufra un envenenamiento por cianuro tiene que ser por ingestión de una dosis dada de una vez, no por acumulación. Un saludo.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

  21. Una pregunta es dañina la semilla se Brasil, me la recomendaron para bajar de peso, tomando una cuarta parte de la semilla, k me puede decir respecto a esto, gracias por su respuesta saludos.

    aseret, 5 Años Antes Responder

    • Hola Aseret, lo lamento, no conozco esa semilla y tampoco estoy capacitada para indicarte sobre temas de salud, es importante que te informe un médico antes de tomar un producto para bajar de peso. Un saludo grande.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

  22. Hola una amiga se enveneno con la semilla para bajar de peso se llama hueso de fraile afortunadamente llego a tiempo a urgencias;estuvo casi una semana tomando.carbon activado

    Mamba, 4 Años Antes Responder

  23. La dosis hace el veneno. Las almendras, en pequeña proporción, son las q dan sabor al mazapán.

    Aaa, 4 Años Antes Responder

  24. Hola y buenas tardes; quiero que me quiten la duda. Cuanto de la combinación de cianuro al 5% y hcl(ácido clorhídrico) es capaz de quitar la vida a una persona ya que resultado de esto se produce el ácido cianhidrico.

    Carlos mendez aguirre, 3 Años Antes Responder

    • Hola Carlos no sé exactamente las cantidades porque no he hecho los cálculos, pero los puedes realizar teniendo en cuenta la dosis letal del cianuro. Un saludo.

      QuimiTube, 3 Años Antes Responder

  25. Las semillas de melocotón y albaricoque son verdaderamente tóxicas.
    Siendo niño yo muy pequeño, y en compañía de un amigo, terminamos «jugando» a comer las semillas de estos frutos rompiendo los «huesos» con una piedra, Buscábamos los huesos, los partíamos y comíamos la semilla (con lo escrupuloso que soy hoy, me cuesta creerlo, pero fue realmente así). No tengo ni idea de cuántas semillas comimos, pero sí que fueron más que suficientes para que perdiera el conocimiento. Recuerdo estar con mi amigo, tirado en el suelo, comiendo aquellas semillas -muchas semillas- y despertar con dificultad en la camilla de la consulta del médico. No sé lo que pasó entre ambos estados de consciencia, pero me contaron mucho después que mi hermano -quince años mayor- tuvo que llevarme en brazos al médico de guardia.

    Niño inconsciente, 1 Mes Antes Responder

    • ¡Madre mía! ¡Menuda historia! Me alegra mucho que solo fueses un niño inconsciente de forma momentánea y no para siempre jeje. Un saludo y gracias por compartir tu vivencia.

      QuimiTube, 4 Minutos Antes Responder

  26. Hola, quisiera saber si de alguna manera se pueden volver consumibles. O que usos indicas para poder utilizarlas. Me regalaron varios kilos y pensaba en licores, aceites. Gracias

    Fer, 1 Mes Antes Responder

    • ¡Hola! Lo siento, desconozco el proceso en profundidad por lo que no me atrevo a recomendarte nada siendo algo tan delicado… De todas formas, hay recetas específicas con almendras amargas no? Imagino que si hay recetas tradicionales es porque no harán daño a la salud… Supongo, vamos 🙂 Un saludo.

      QuimiTube, Momento Antes Responder

  27. Buenas.

    Siempre he tenido la duda de cómo se detectan las almendras amargas.
    Por ejemplo cuando en una fábrica de polvorones machacan mil almendras por estadística van a salir unas cuantas amargas. Si las mezclasen todas tal cual estarían perjudicando el sabor de la mezcla final, además de que es tóxico (creo que sólo en crudo).
    ¿Cómo hacen para detectarlas para poderlas eliminar?
    ¿Hoy hay arboles que apenas dan amargas?

    Juan, 1 Semana Antes Responder

    • ¡Hola! Son muy buenas preguntas pero lo cierto es que no sé la respuesta… Yo imagino que, en caso de no eliminarlas, no perjudicarían demasiado a la mezcla final porque la cantidad de almendras amargas es muy pequeña en comparación y se diluye el mal sabor, así como el perjuicio que puedan causar (sería una concentración realmente pequeña). No obstante es posible que en la industria alimentaria tengan algún sistema… Pero como no conozco de primera mano el sector lo cierto es que lo desconozco. Intentaré averiguar, es muy interesante. Un saludo grande y gracias por tu planteamiento.

      QuimiTube, 5 Días Antes Responder


Escribe un comentario