Un doodle en honor de Dorothy Hodgkin, Premio Nobel de Química en 1964

Escrito por Quimitube el 12 May

El buscador Google nos ha dado hoy a todos los químicos una grata sorpresa con este doodle, en el que rinde homenaje al 104º aniversario del nacimiento de Dorothy Hodgkin (nacida Dorothy Crowfoot), Premio Nobel de Química en 1964. Doodle en honor de Dorothy Hodgkin

Solo cuatro mujeres han ganado dicho galardón a lo largo de la historia (otras dos muy conocidas eran familia entre sí, Marie Curie y su hija Irene Joliot-Curie), lo que hace el mérito, si cabe, un poquito mayor. No es que considere que el hecho de ser hombre o mujer tenga especial relevancia en la investigación, pero cuando el Olimpo de la química es eminentemente masculino, encontrar una mujer entre esos dioses es un soplo de aire fresco para aquellas que también nos dedicamos a esta ciencia.

Retrato de Dorothy Hodgkin

Fue pionera en el uso y la puesta a punto de la difracción de rayos X como método de determinación estructural de distintas moléculas bioquímicas, como la insulina, la penicilina o la vitamina B12 (¡casi nada!, aunque fueron muchas más). La insulina, una de sus más importantes determinaciones (por las implicaciones que tiene en la salud humana, ya que la diabetes es un desorden de magnitudes prácticamente epidémicas), la logró en 1969, cinco años después de haber conseguido el Premio Nobel. Esto demuestra, a mi juicio, que investigaba para aportar algo a la sociedad y porque es lo que deseaba hacer, más allá de los reconocimientos o el prestigio. De hecho, la insulina se resistió durante 35 años; su determinación se inició en 1934 (el que la sigue la consigue, que dicen por ahí). Esta hormona absorbió a la científica en esa década, pero por aquel entonces, la difracción de rayos X no estaba lo suficientemente desarrollada como para determinar una molécula compleja como la insulina. Ella y muchos otros colaboradores pasaron años mejorando la técnica. Tras descubrir la insulina, por fin, en 1969, cooperó con otros laboratorios en la investigación sobre la misma y viajó por todo el mundo dando charlas acerca de su importancia en la diabetes.

Estructura química de la hormona insulina

Estructura química de la insulina. Se puede apreciar la complejidad de la molécula y la presencia de diversas hélices alfa. Fuente: wikipedia

En concreto, el doodle representa un modelo molecular de la penicilina.

Modelo molecular de la penicilina de Dorothy HodgkinEstructura química de la penicilina en 3D

Modelo molecular y estructura química de la penicilina. Se puede apreciar el anillo beta-lactámico, cuya presencia demostró Dorothy Hodgkin. Fuente: Wikipedia

La cristalografía de rayos X se convirtió así en una herramienta ampliamente utilizada y crítica en la determinación de la estructura de la mayoría de moléculas biológicas (como las proteínas), estructura que es crítica para comprender la función de toda biomolécula. Basta darse una vuelta por el PDB (Protein Data Bank) y buscar cualquier enzima u otra proteína para ver cuántas estructuras se determinan hoy en día por esta técnica.

Se le agradece a Google que de vez en cuando tenga un reconocimiento para una ciencia que tanto le ha dado al mundo.

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4 Comentarios

  1. Información Bitacoras.com

    Valora en Bitacoras.com: El buscador Google nos ha dado hoy a todos los químicos una grata sorpresa con este doodle, en el que rinde homenaje al 104º aniversario del nacimiento de Dorothy Hodgkin (nacida Dorothy Crowfoot), Premio Nobel de Química en ..…

    Bitacoras.com, 3 Años Antes Reply

  2. […] Un doodle en honor de Dorothy Hodgkin. […]

    Lo Mejor de la Semana (11-17 de mayo) | Hablando de Ciencia | Artículos, 3 Años Antes Reply

  3. Genial aportación, aunque estos hallazgos suelen ser el resultado de un trabajo en equipo, siempre hay alguna persona del equipo responsable de los pasos críticos. Mente brillante!

    Jose, 2 Años Antes Reply

    • Totalmente de acuerdo, los logros científicos son siempre de grandes grupos de trabajo aunque después el mérito en forma de premio se suele reconocer al catedrático o persona de mayor rango del área. Un saludo.

      QuimiTube, 2 Años Antes Reply


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