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Medir el pH en el laboratorio: el pHmetro

Escrito por Quimitube el 10 mayo


Ya hemos indicado en la teoría química ácido-base, que existen sustancias químicas orgánicas, denominadas indicadores ácido-base, que poseen la propiedad de tomar distinto color en función del pH del medio en el que se encuentran disueltos. Si bien estos indicadores tienen aplicación en la determinación del punto final de determinadas valoraciones ácido base o en la fabricación de papel de pH (tiras de papel impregnadas con una mezcla de indicadores que abarcan rangos amplios, generalmente de 1 a 14), lo cierto es que si deseamos tener una medir el pH cuantitativamente en un laboratorio no podemos valernos de ellos.

Para medir el pH de forma precisa en el laboratorio químico se utiliza un equipo llamado pHmetro (leído peachímetro), que tiene la apariencia que ves a continuación:

El equipo dispone de una pantalla donde se eligen distintas opciones y, lo más importante, se muestra el valor de pH medido de una disolución problema. El tubito de cristal dentro del cual ves unos filamentos metálicos, y que está sumergido en agua dentro de un vaso de precipitados, es el electrodo de pH.

Grosso modo, podemos decir que dicho electrodo realiza medidas de diferencia de potencial entre ambos lados de una membrana de vidrio. Esta diferencia de potencial que se genera es debida a la capacidad de los protones, H3O+, de atravesar la membrana, y el mayor o menor valor de la diferencia de potencial depende de la mayor o menor cantidad de protones que haya en la disolución problema. Es decir, la medida que realiza el electrodo depende de la concentración de H3O+, y ya sabemos que el pH = -log[H3O+].

Sin embargo, el aparato no puede dar directamente un valor de pH a partir de un valor de diferencia de potencial. Se necesitan unas soluciones de referencia  (llamadas patrones) de pH conocido, generalmente 4, 7 y 9 (aunque pueden variar) que son medidas antes de la disolución problema:

Soluciones patrón para medir el pH, 4, 7 y 9

Así, el equipo le indicamos que:

A pH 4 le corresponde el valor x de diferencia de potencial que mida

A pH 7 le corresponde el valor y de diferencia de potencial que mida

A pH 9 le corresponde el valor z de diferencia de potencial que mida

Con estos valores, el equipo interpola o extrapola (mejor interpolar) el valor de diferencia de potencial de nuestra muestra y nos devuelve un valor de pH. Es decir, realiza, simplemente, una regla de tres.

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4 Comentarios

  1. buenos dias solicito cotizacion de peachimetro que mida al mismos tiempo ph y temperatura… seria tan amable de enviarme las cotizaciones de las marcas que manejan, especificaciones y precios

    Asocampo, 5 Años Antes Responder

    • ¡Hola! Lo lamento nosotros no nos dedicamos a la venta de material de laboratorio. Un saludo.

      QuimiTube, 5 Años Antes Responder

  2. Hola, muy buenas… espero aún haya alguien que me conteste, cuantas formas existen de medir el ph en un laboratori?

    Diego Julián Regalado, 1 Año Antes Responder

    • ¡Hola! Esencialmente lo medimos con un pHmetro, que tiene un electrodo de vidrio, no hallarás un laboratorio donde lo midan de otro modo. Ahora bien, también podrías hacer una valoración ácido-base y con la concentración obtenida calcular el pH… pero no sería práctico. Se puede medir el pH de forma muy aproximada también con papel de pH, solo de forma orientativa, o con algún tipo de test portátil.

      QuimiTube, 1 Año Antes Responder


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