Los globos de helio: ¿negocio redondo o precio justo?

Escrito por Quimitube el 28 octubre


Siempre he oído a padres/abuelos quejarse de los abusivos precios de los globos de helio. Sí, esos tan bonitos de los que los niños se encaprichan en las ferias y centros comerciales; los mismos que, una vez que uno se decide a comprarlos después de muchas negativas, acaban pegados al techo en los primeros quince minutos y el niño llorando porque no puede recuperarlo. (“No te vuelvo a comprar un globo en la vida, ¡con lo caro que me ha costado!”). Así que me he planteado analizar químicamente si hay una razón para que sean tan caros o es más bien un margen de beneficio escandalosamente amplio.

Globos de helio

Tras un “exhaustivo” estudio de mercado, consistente en averiguar dos precios en varias tiendas de una conocida cadena de chucherías, obtenemos lo siguiente:

  • Globo pequeño: 2 €. He considerado un volumen de 2 litros por globo (sin embargo, estos globos no flotan, por lo que deben estar rellenos de aire y no los he tenido en cuenta en el cálculo).
  • Globo grande: 4,5 €. He considerado un volumen de 8 litros por globo.

Supongamos que usan una bombona de helio como las utilizadas en laboratorio para aplicaciones cromatográficas (HPLC, por ejemplo). Suelen ser bombonas de 50 litros, donde el helio se encuentra licuado debido a la elevada presión (entre 200 y 300 bares). El helio licuado en estas bombonas tiene las siguientes propiedades físicas, según indica el propio suministrador:

Propiedades físicas del helio licuado en bombona

De estos datos, nos interesa esencialmente la densidad del líquido, 0,124 g/ml. Aunque el valor que aquí se expone es a 1 atm. y el gas licuado que tenemos en la bombona se halla a mayor presión (y a mayor temperatura), lo usaremos porque el objetivo del cálculo es hacerlo de forma aproximada (usando este dato estoy siendo más benévola con los comerciantes de los globos). Consideraremos que el helio una vez que sale de la bombona y llena los globos se halla en condiciones normales; recordemos que, en condiciones normales, un mol de cualquier gas ocupa un volumen de 22,4 litros. Así:

Factores de conversión globos de helio

Si ahora tenemos en cuenta que el precio de una de estas bombonas de helio de 50 litros se halla en torno a 600 euros, y dividimos por 8680, hallamos que el helio para un globo vale aproximadamente:

7 céntimos

Creo que, si mis cálculos no están errados, las quejas de padres/abuelos están bastante justificadas. Cosas de la sabiduría popular.

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9 Comentarios

  1. ¡Bravo! No tenía ni idea… Por un momento he pensado que serían caros por el helio, jaja. ¡Es bueno saberlo! Habría que mirar si es el “diseño” de los globos (en forma de Bob esponja, y un largo) es caro por derechos de dibujos animados o algo así…

    Ununcuadio, 1 Año Antes Responder

    • Tienes razón, es una muy muy buena observación eso de los derechos, tal vez haya algo de ello detrás del precio… No obstante, los globos pequeñitos también tendrán que pagar algo por el dibujo y sin embargo valen 2 euros; no parece que la diferencia de material envolvente entre uno y otro sea tan elevada y en cambio los de helio valen más del doble. En fin, era una mera curiosidad :D

      QuimiTube, 1 Año Antes Responder

      • Ahí te doy la razón! Son unos timadores… jaja, y si no fuera porque hay otros temas más importantes me dedicaría a demostrarlo jaja ;) Muy buen post

        Ununcuadio, 1 Año Antes Responder

  2. Perdona pero no tienes ni idea, el helio es carísimo, te aseguro que de 7 centimos de coste de helio por globo nada de nada, multiplica por diez mínimo y para un globo normal, nada de esos grandes metalizados, sumale el precio del globo, el trabajo de hincharlo y venderlo, te aseguro que las personas que venden globos por la calle no son millonarios

    Reyes, 1 Año Antes Responder

    • Hola Reyes, gracias por tu aportación. Lamento si te ofende esta entrada, yo no he considerado en absoluto (porque no era la intención) como puedes ver, el trabajo del personal, al que por supuesto no le resto importancia y merece todo mi respeto (no he dicho que sean ricos), ni tampoco he contado el resto de material, como verás si lees la entrada, me limitaba a hacer el cálculo químico exacto del contenido en helio con el precio real de una bombona de helio (sé lo que vale la bombona porque he comprado muchas, no hablo por hablar), pero no hacía, ni mucho menos, el cómputo del globo en total, del que tal vez tú sepas el precio. Un saludo.

      QuimiTube, 1 Año Antes Responder

    • si es carisimo te doy toda la razón

      Johana, 7 Mess Antes Responder

  3. Hola, Es que a eso me refiero, que o estás equivocado en tus calculos, o compras el helio muuuuy barato. También puede ser que para el uso que tú le das, sean otros precios, de eso no tengo ni idea. Yo no entiendo nada de química, pero un poquito de globos sí, y te aseguro que el helio que se utiliza para hinchar globos, no tiene ese precio, yo de una botella que me cuesta 200 € solo la carga (aparte del alquiler de la bombona, transporte etc) hincho sobre 300 globos normales de 12″ . los globos a los que tu te refieres esos metalizados para niños, llevan mucho más. Ya te digo que no tengo ni idea de quimica y eso, de hecho las botellas que yo uso, tienen descrita la cantidad en metros cúbicos, no en litros. También decirte que no me ofendo para nada, pero no quiero que la gente que pueda leer esto, crea de verdad que el costo del helio de un globo son 7 centimos, ojalá!

    Reyes, 1 Año Antes Responder

  4. segun he leido en post’s y otras webs esos globos se hacen con hidrogenos ya que el helio es muy escaso y caro

    mrrightgc, 11 Mess Antes Responder

    • Me resulta bastante extraño eso que dices, porque el hidrógeno es un gas bastante inflamable…

      QuimiTube, 11 Mess Antes Responder


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